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葡萄膜炎的檢查與診斷

執筆: 林口長庚眼科部 視網膜與葡萄膜炎 黃奕修醫師

葡萄膜炎是許多疾病的總稱, 至今共有約80種葡萄膜炎被定義, 但相信還有很多沒有被適當地分類. 但因此也使得葡萄膜炎的診斷需要相當的經驗與技巧, 因為這80種葡萄膜炎的病症表現非常接近且類似, 診斷稍有差池則用藥輕重就有差別, 癒後也會有很大的不同。

舉例而言, 病毒性虹彩炎在近年發生率直線上昇, 特徵是長期的前房炎症. 其他表現與一般虹彩炎相當類似, 因此在可近的醫療服務單位常診斷為一般虹彩炎, 而處方予類固醇眼藥水治療. 但愈治療就會發現愈奇怪, 因為給藥初期雖然病情稍有好轉, 但愈治療卻愈糟. 發炎指標直線上昇, 就算增加類固醇藥水劑量亦不見效果出現. 後續將出現眼壓上昇, 再給降眼壓藥水初期有效, 但數月之後卻又呈現藥物抗性, 眼壓再也不容易降下來. 之後進入惡性循環, 持續的炎症與高眼壓將使得視覺功能受損, 最後導致青光眼或角膜水腫而收場。

如果當初可以詳加區分虹彩炎的細微變化, 如環形角膜內皮沈積, 與炎症程度不成比例的高眼壓, 受損的角膜內皮細胞, 極少見的虹彩萎縮等等特微, 而考慮到病毒性虹彩炎的可能性, 採用檢測病毒DNA的測試, 就可以精準地得到正確的診斷, 而可及時改用抗病毒藥劑, 得到正確的診斷與療效。

類似的例子不勝枚舉. 因為感染與發炎二者的表現雖類似, 但治療方向完全相反. 如果無法以極微小的差異表現加以區分, 很容易反而惡化病情。
因此, 正確的葡萄膜炎診斷不只是需要豐富的經驗與充分的實驗室支援, 也需要醫師仔細地觀察, 才能避免掉病情持續惡化的後果。